Zitrone

Die etwa faustgroße Frucht des Zitronenbaums (Citrus limon) aus der Gattung der Zitrusfrüchte (Citrus) ist als Zitrone (von italienisch citrone) oder Limone bekannt. Es handelt sich um eine Reihe von Sorten, die in Nordindien aus einer Kreuzung zwischen Bitterorange (Citrus aurantium) und Zitrone (Citrus medica) entstanden sind. Die ersten glaubwürdigen Aufzeichnungen finden sich in China und im Mittelmeerraum um das Jahr 1000.

Zitronen sind länglich-ovale Früchte mit gelber oder grün-gelber Schale, die von immergrünen Bäumen stammen. Das saftige, säuerliche Fruchtfleisch ist reich an Vitamin C und enthält etwa 3,5-8 Prozent Zitronensäure. Zitronen werden zur Gewinnung von Saft, Zitronensäure, ätherischem Öl und Pektin verwendet.

Zitrusfrüchte: Wie gesund sind Orange, Zitrone und Co | Marktcheck SWR – YouTube

Etymologie und Geschichte

Vor der Mitte des 16. Jahrhunderts wurde das Wort “Zitrone” vom italienischen citrone abgeleitet, das vom französischen citron beeinflusst wurde. Da das Wort für die Frucht (im 16. Jahrhundert auch Zitronenapfel) auf das griechische kedrómlon (“Zedernapfel”, Name der Zitronatzitrone) in Anlehnung an das Aroma zurückgeht, wird der lateinische Name citrus (im 16. Jahrhundert deutscher Citronenbaum) als eine Verzerrung von cedrus (“Zeder”) angesehen. Die Zitrone war früher als Zitrone bekannt. In mehreren Sprachen wurde das Wort erst im späten Mittelalter in Zitrone umgewandelt. In anderen Sprachen, z. B. im Englischen, bezieht sich der Begriff citron noch immer auf die Zitronatzitrone, während das aus dem Arabischen stammende Wort lemon die Zitrone bezeichnet. Auch im Deutschen war jahrhundertelang das Wort limone eine weit verbreitete Bezeichnung für die Zitrone, und in einigen Teilen Österreichs ist es das noch immer. Das Wort Limonade stammt aus dem Französischen und bezeichnete ursprünglich ein köstliches Zitronengetränk. In manchen Zusammenhängen wird das Wort Zitrone auch für die sauren Zitrusfrüchte Limette, Zitrone und Limette als Gruppe verwendet.

Beschreibung

Die Zitrone ist ein immergrüner Baum, der sich klein bis mittelgroß entwickelt. Im Vergleich zu anderen Zitruspflanzen sind sie riesig und schnellwüchsig. Kleine, dünne Dornen bedecken vor allem die jungen Triebe. Die Zweige sind rötlich, die Knospen sind rosa, und die Unterseiten der weißen Blütenblätter sind rosa bis violett.

Die Blätter sind länglich-oval bis breit-lanzettlich, spitz und haben einen etwas gezackten oder gekerbten Rand. Der Blattstiel ist etwas breiter (geflügelt), und die Blattspreite ist deutlich vom Stiel getrennt (einblättriges Blatt).

Die gelegentlich übel riechenden Blüten erscheinen das ganze Jahr über in spärlich besetzten Blütenständen. Sie haben einen Durchmesser von 20 bis 30 mm und bestehen aus fünf verwachsenen Kelchblättern und fünf freien Kronblättern. Der Fruchtknoten ist dick zylindrisch und verbindet sich an der Basis mit dem Griffel. Die Staubfäden und die 20 bis 40 Staubblätter sind zu mehreren Büscheln zusammengefügt.

Insekten sind die häufigsten Bestäuber bei Citrus, aber auch Windbestäubung und Selbstbefruchtung durch direkten Kontakt der Staubgefäße mit der Narbe sind weit verbreitet. Da Citrus teilweise pollensteril oder die Narbe nicht befruchtungsfähig ist, führt die Parthenokarpie (Frucht ohne Befruchtung) zu kernlosen Früchten. Blüten mit verkümmerten Gynoeceen, d. h. funktionell männlichen Blüten, sind häufig.

Unbehandelte Zitronen

Die Frucht (Hesperidium) hat acht bis zehn Segmente, von denen jedes mit hellgelben Saftschläuchen gefüllt ist. Eine dünne Membran (Endokarp) umgibt jedes Segment, und eine zweiteilige Schale umgibt die gesamte Frucht. Die innere Schicht der Schale ist weiß (Mesokarp, Albedo), die äußere Schicht bei der Reife grün (Exokarp, Flavedo) und in subtropischen Gebieten im Winter gelb. In Europa werden Zitronen im Allgemeinen so behandelt, dass die Schale immer gelb ist, wenn sie auf den Markt kommen. Die Schale hat viele Öldrüsen und verströmt einen wohlriechenden Duft. Auch die Blätter duften nach Zitrone. An der Spitze der Frucht befindet sich normalerweise eine winzige Ausstülpung. Die Samen sind winzig und spitz und haben eine glatte Oberfläche. Sie sind auf der Innenseite weiß. Die polyembryonalen Samen machen 10 bis 15 % aller Samen aus.

Verwendung

Zitronen werden hauptsächlich als Nahrungsmittel verwendet, können aber auch als Zierpflanze eingesetzt werden. Zitronensaft wurde in der Vergangenheit als Verhütungsmittel verwendet.

Die geriebene Schale der Zitrone wird neben dem Saft häufig als Würzelement beim Kochen und Backen verwendet (siehe Zitronengelb). Nur die Schale einer unbehandelten Zitrone ist essbar; Zitrusfrüchte werden in der Regel mit einer wachsartigen Schutzschicht überzogen und vor dem Transport mit Konservierungsmitteln wie 2-Phenylphenol (E231) oder Thiabendazol (E233) besprüht. In der Vergangenheit wurde auch Biphenyl (E230) verwendet. Es gilt als ungesund, solche Schalen zu verzehren. Zitronenöl wird aus unbehandelten Zitronenschalen hergestellt.

Die Blätter der Kaffernlimette, die manchmal auch als “Zitronenblätter” bezeichnet werden, werden hauptsächlich in der thailändischen Küche verwendet.

Inhaltsstoffe

Zitronen sind wie alle Zitrusfrüchte reich an Phosphor und Pektin und enthalten außerdem Wasser, Fett, Kalium, Kalzium, Magnesium und Vitamin C.

Heilpflanze

Die verwendeten Arzneimittel waren:

Zitronenöl ist das ätherische Öl, das aus frischen Zitronenschalen gewonnen wird. Zitronenschale, d. h. die getrocknete oder frische äußere Hülle des Perikarps.

Aktive Bestandteile

Ätherisches Öl mit Limonen (65-70%) und Citral, das dem Duft seinen unverwechselbaren Charakter verleiht.

Hydroxycumarine, Furocumarine, Zitronensäure und Pektine; bittere Flavonoide Neohesperidin und Naringenin; nicht bitteres Rutin; Hydroxycumarine, Furocumarine, Zitronensäure und Pektine.

Verwendung

Zitronenschalen werden häufig in Teemischungen und Früchtetees verwendet. Das ätherische Öl wird vor allem als Geschmacks- und Geruchsverstärker verwendet, aber auch in Einreibungen als leichtes Hautreizmittel eingesetzt. Präparate gegen Venenleiden und grippeähnliche Erkrankungen enthalten isolierte Zitrusflavonoide.

Zierpflanze

Zitronenbäume wachsen in Mitteleuropa gut und waren früher ein wichtiger Bestandteil von Orangerien. Die Besonderheit des Zitronenbaums besteht darin, dass er das ganze Jahr über sowohl Blüten als auch Früchte trägt. Der Zitronenbaum sollte von Mitte Mai bis zum ersten Frost an einem schattigen Platz im Freien stehen. Die Temperatur muss an die Lichtverhältnisse im Winter angepasst werden. Die Blätter haben noch genügend Licht für die Photosynthese, wenn die Zitronenbäume an einem hellen, aber kühlen Ort stehen, aber die Wurzeln stellen ihre Tätigkeit bei 12,5 °C fast vollständig ein. Das hat zur Folge, dass der Baum keine Blüten oder Früchte mehr bilden kann und die Blätter nicht mehr ausreichend mit Nährstoffen versorgt werden können, so dass sie abfallen. Infolgedessen kommt es zum “Winterlaubfall”. Schildläuse sind in den Vereinigten Staaten eine weit verbreitete Plage.